background image

6/17/21 

AIM 

(a) 

Instrument flight rule conditions (ceiling 

< 1000’ and/or surface visibility <3 miles) 

(b) 

Mountain obscuration 

(c) 

Icing 

(d) 

Freezing level 

(e) 

Turbulence 

(f) 

Low level wind shear (LLWS) 

(g) 

Strong surface winds 

G

AIRMETs are snap shots at discrete time intervals 

as defined above. The text AIRMET is the result of 
the production of the G

AIRMET but provided in a 

time smear for a 6hr valid period. G

AIRMETs 

provide a higher forecast resolution than text 
AIRMET products. Since G

AIRMETs and text 

AIRMETs are created from the same forecast 
“production” process, there exists perfect consisten­
cy between the two. Using the two together will 
provide clarity of the area impacted by the weather 
hazard and improve situational awareness and 
decision making. 

Interpolation of time periods between G

AIRMET 

valid times: Users must keep in mind when using the 
G

AIRMET that if a 00 hour forecast shows no 

significant weather and a 03 hour forecast shows 
hazardous weather, they must assume a change is 
occurring during the period between the two 
forecasts. It should be taken into consideration that 
the hazardous weather starts immediately after the 00 
hour forecast unless there is a defined initiation or 
ending time for the hazardous weather. The same 
would apply after the 03 hour forecast. The user 
should assume the hazardous weather condition 
is occurring between the snap shots unless informed 
otherwise. For example, if a 00 hour forecast shows 
no hazard, a 03 hour forecast shows the presence of 
hazardous weather, and a 06 hour forecast shows no 
hazard, the user should assume the hazard exists from 
the 0001 hour to the 0559 hour time period. 

EXAMPLE

 

See FIG 7

1

6 for an example of the G

AIRMET 

graphical product. 

g.  Watch Notification Messages 

The Storm Prediction Center (SPC) in Norman, OK, 
issues Watch Notification Messages to provide an 
area threat alert for forecast organized severe 
thunderstorms that may produce tornadoes, large 

hail, and/or convective damaging winds within the 
CONUS. SPC issues three types of watch notification 
messages: Aviation Watch Notification Messages, 
Public Severe Thunderstorm Watch Notification 
Messages, and Public Tornado Watch Notification 
Messages. 

It is important to note the difference between a Severe 
Thunderstorm (or Tornado) Watch and a Severe 
Thunderstorm (or Tornado) Warning. A watch means 
severe weather is possible during the next few hours, 
while a warning means that severe weather has been 
observed, or is expected within the hour. Only the 
SPC issues Severe Thunderstorm and Tornado 
Watches, while only NWS Weather Forecasts Offices 
issue Severe Thunderstorm and Tornado Warnings. 

1. 

The Aviation Watch Notification Message. 

The Aviation Watch Notification Message product is 
an approximation of the area of the Public Severe 
Thunderstorm Watch or Public Tornado Watch. The 
area may be defined as a rectangle or parallelogram 
using VOR navigational aides as coordinates. 

The Aviation Watch Notification Message was 
formerly known as the Alert Severe Weather Watch 
Bulletin (AWW). The NWS no longer uses that title 
or acronym for this product. The NWS uses the 
acronym SAW for the Aviation Watch Notification 
Message, but retains AWW in the product header for 
processing by weather data systems. 

EXAMPLE

 

Example of an Aviation Watch Notification Message: 

WWUS30 KWNS 271559 
SAW2 
SPC AWW 271559 
WW 568 TORNADO AR LA MS 271605Z - 280000Z 
AXIS..65 STATUTE MILES EAST AND WEST OF LINE.. 
45ESE HEZ/NATCHEZ MS/ - 50N TUP/TUPELO MS/ 
..AVIATION COORDS.. 55NM E/W /18WNW MCB - 60E 
MEM/ 
HAIL SURFACE AND ALOFT..3 INCHES. WIND 
GUSTS..70 KNOTS. MAX TOPS TO 550. MEAN STORM 
MOTION VECTOR 26030. 
LAT...LON 31369169 34998991 34998762 31368948 
THIS IS AN APPROXIMATION TO THE WATCH AREA. 
FOR A COMPLETE DEPICTION OF THE WATCH SEE 
WOUS64 KWNS FOR WOU2. 

2. 

Public Severe Thunderstorm Watch Notifica­

tion Messages describe areas of expected severe 
thunderstorms. (Severe thunderstorm criteria are 
1­inch hail or larger and/or wind gusts of 50 knots [58 
mph] or greater). A Public Severe Thunderstorm 
Watch Notification Message contains the area 

Meteorology 

7

1

15