background image

6/17/21 

AIM 

Chapter 7.  Safety of Flight 

Section 1.  Meteorology 

7

1

1.  National Weather Service Aviation 

Weather Service Program 

a. 

Weather service to aviation is a joint effort of the 

National Oceanic and Atmospheric Administration 
(NOAA), the National Weather Service (NWS), the 
Federal Aviation Administration (FAA), Department 
of Defense, and various private sector aviation 
weather service providers. Requirements for all 
aviation weather products originate from the FAA, 
which is the Meteorological Authority for the U.S. 

b. 

NWS meteorologists are assigned to all air 

route traffic control centers (ARTCC) as part of the 
Center Weather Service Units (CWSU) as well as the 
Air Traffic Control System Command Center 
(ATCSCC). These meteorologists provide special­
ized briefings as well as tailored forecasts to support 
the needs of the FAA and other users of the NAS. 

c. 

Aviation Products 

1. 

The NWS maintains an extensive surface, 

upper air, and radar weather observing program; and 
a nationwide aviation weather forecasting service. 

2. 

Airport observations (METAR and SPECI) 

supported by the NWS are provided by automated 
observing systems. 

3. 

Terminal Aerodrome Forecasts (TAF) are 

prepared by 123 NWS Weather Forecast Offices 
(WFOs) for over 700 airports. These forecasts are 
valid for 24 or 30 hours and amended as required. 

4. 

Inflight aviation advisories (for example, 

Significant Meteorological Information (SIGMETs) 
and Airmen’s Meteorological Information (AIR­
METs)) are issued by three NWS Meteorological 
Watch Offices; the Aviation Weather Center (AWC) 
in Kansas City, MO, the Alaska Aviation Weather 
Unit (AAWU) in Anchorage, AK, and the WFO in 
Honolulu, HI. Both the AWC and the AAWU issue 
area forecasts (FA) for selected areas. In addition, 
NWS meteorologists assigned to most ARTCCs as 
part of the Center Weather Service Unit (CWSU) 
provide Center Weather Advisories (CWAs) and 

gather weather information to support the needs of 
the FAA and other users of the system. 

5. 

Several NWS National Centers for Environ­

mental Production (NCEP) provide aviation specific 
weather forecasts, or select public forecasts which are 
of interest to pilots and operators. 

(a) 

The Aviation Weather Center (AWC) 

displays a variety of domestic and international 
aviation forecast products over the Internet at 
aviationweather.gov. 

(b) 

The NCEP Central Operations (NCO) is 

responsible for the operation of many numerical 
weather prediction models, including those which 
produce the many wind and temperature aloft 
forecasts. 

(c) 

The Storm Prediction Center (SPC) issues 

tornado and severe weather watches along with other 
guidance forecasts. 

(d) 

The National Hurricane Center (NHC) 

issues forecasts on tropical weather systems (for 
example, hurricanes). 

(e) 

The Space Weather Prediction Center 

(SWPC) provides alerts, watches, warnings and 
forecasts for space weather events (for example, solar 
storms) affecting or expected to affect Earth’s 
environment. 

(f) 

The Weather Prediction Center (WPC) 

provides analysis and forecast products on a national 
scale including surface pressure and frontal analyses. 

6. 

NOAA operates two Volcanic Ash Advisory 

Centers (VAAC) which issue forecasts of ash clouds 
following a volcanic eruption in their area of 
responsibility. 

7. 

Details on the products provided by the above 

listed offices and centers is available in FAA 
Advisory Circular 00­45, Aviation Weather Services. 

d. 

Weather element values may be expressed by 

using different measurement systems depending on 
several factors, such as whether the weather products 
will be used by the general public, aviation interests, 
international services, or a combination of these 

Meteorology 

7

1