background image

AIM 

6/17/21 

(b) 

If unable to immediately establish com­

munications with an air traffic facility/agency, 
squawk Mode A/3, Code 7700/Emergency and 
Mode C. 

3. 

Transmit a 

distress 

or 

urgency 

message 

consisting of 

as many

 as necessary of the following 

elements, preferably in the order listed: 

(a) 

If distress, MAYDAY, MAYDAY, MAY

 

DAY; if 

urgency

, PAN

PAN, PAN

PAN, PAN

PAN. 

(b) 

Name of station addressed. 

(c) 

Aircraft identification and type. 

(d) 

Nature of 

distress

 or 

urgency

(e) 

Weather. 

(f) 

Pilots intentions and request. 

(g) 

Present position, and heading; or if 

lost

last known position, time, and heading since that 
position. 

(h) 

Altitude or flight level. 

(i) 

Fuel remaining in minutes. 

(j) 

Number of people on board. 

(k) 

Any other useful information. 

REFERENCE

 

Pilot/Controller Glossary Term

 Fuel Remaining. 

b. 

After establishing radio contact, comply with 

advice and instructions received. Cooperate. Do not 
hesitate to ask questions or clarify instructions when 
you do not understand or if you cannot comply with 
clearance. Assist the ground station to control 
communications on the frequency in use. Silence 
interfering radio stations. Do not change frequency or 
change to another ground station unless absolutely 

necessary. If you do, advise the ground station of the 
new frequency and station name prior to the change, 
transmitting in the blind if necessary. If two

way 

communications cannot be established on the new 
frequency, return immediately to the frequency or 
station where two

way communications last existed. 

c. 

When in a distress condition with bailout, crash 

landing or ditching imminent, take the following 
additional actions to assist search and rescue units: 

1. 

Time and circumstances permitting, transmit 

as many as necessary of the message elements in 
subparagraph a3 above, and any of the following that 
you think might be helpful: 

(a) 

ELT status. 

(b) 

Visible landmarks. 

(c) 

Aircraft color. 

(d) 

Number of persons on board. 

(e) 

Emergency equipment on board. 

2. 

Actuate your ELT if the installation permits. 

3. 

For bailout, and for crash landing or ditching 

if risk of fire is not a consideration, set your radio for 
continuous transmission. 

4. 

If it becomes necessary to ditch, make every 

effort to ditch near a surface vessel. If time permits, 
an FAA facility should be able to get the position of 
the nearest commercial or Coast Guard vessel from a 
Coast Guard Rescue Coordination Center. 

5. 

After a crash landing, unless you have good 

reason to believe that you will not be located by 
search aircraft or ground teams, it is best to remain 
with your aircraft and prepare means for signaling 
search aircraft. 

6

3

Distress and Urgency Procedures