background image

AIM 

12/2/21 

above 1,000 feet and visibility is 3 miles or greater. 
When weather is not available for the destination 
airport, inform the pilot and do not initiate a visual 
approach to that airport unless there is reasonable 
assurance that descent and flight to the airport can be 
made visually. 

2. 

Issue visual approach clearance when the 

pilot reports sighting either the airport or a preceding 
aircraft which is to be followed. 

3. 

Provide separation except when visual 

separation is being applied by the pilot. 

4. 

Continue flight following and traffic in­

formation until the aircraft has landed or has been 
instructed to change to advisory frequency. 

5. 

For all aircraft, inform the pilot when the 

preceding aircraft is a heavy. Inform the pilot of a 
small aircraft when the preceding aircraft is a B757. 
Visual separation is prohibited behind super aircraft. 

6. 

When weather is available for the destination 

airport, do not initiate a vector for a visual approach 
unless the reported ceiling at the airport is 500 feet or 
more above the MVA and visibility is 3 miles or more. 
If vectoring weather minima are not available but 
weather at the airport is ceiling at or above 1,000 feet 
and visibility of 3 miles or greater, visual approaches 
may still be conducted. 

5

5

12.  Visual Separation 

a.  Pilot. 

1. 

Acceptance of instructions to follow another 

aircraft or to provide visual separation from it is an 
acknowledgment that the pilot will maneuver the 
aircraft as necessary to avoid the other aircraft or to 
maintain in­trail separation. Pilots are responsible to 
maintain visual separation until flight paths (altitudes 
and/or courses) diverge. 

2. 

If instructed by ATC to follow another aircraft 

or to provide visual separation from it, promptly 
notify the controller if you lose sight of that aircraft, 
are unable to maintain continued visual contact with 
it, or cannot accept the responsibility for your own 
separation for any reason. 

3. 

The pilot also accepts responsibility for wake 

turbulence separation under these conditions. 

b.  Controller. 

Applies visual separation only: 

1. 

Within the terminal area when a controller 

has both aircraft in sight or by instructing a pilot who 
sees the other aircraft to maintain visual separation 
from it. 

2. 

Pilots are responsible to maintain visual 

separation until flight paths (altitudes and/or courses) 
diverge. 

3. 

Within en route airspace when aircraft are on 

opposite courses and one pilot reports having seen the 
other aircraft and that the aircraft have passed each 
other. 

5

5

13.  VFR­on­top 

a.  Pilot. 

1. 

This clearance must be requested by the pilot 

on an IFR flight plan, and if approved, allows the pilot 
the choice (subject to any ATC restrictions) to select 
an altitude or flight level in lieu of an assigned 
altitude. 

NOTE

 

VFR

on

top is not permitted in certain airspace areas, 

such as Class A airspace, certain restricted areas, etc. 
Consequently, IFR flights operating VFR

on

top will 

avoid such airspace. 

REFERENCE

 

AIM, Paragraph 4

4

8 , IFR Clearance VFR

on

top. 

AIM, Paragraph 4

4

11 , IFR Separation Standards. 

AIM, Paragraph 5

3

2 , Position Reporting. 

AIM, Paragraph 5

3

3 , Additional Reports. 

2. 

By requesting a VFR­on­top clearance, the 

pilot assumes the sole responsibility to be vigilant so 
as to see and avoid other aircraft and to: 

(a) 

Fly at the appropriate VFR altitude as 

prescribed in 14 CFR Section 91.159. 

(b) 

Comply with the VFR visibility and 

distance from clouds criteria in 14 CFR Sec­
tion 91.155, 

Basic VFR Weather Minimums

(c) 

Comply with instrument flight rules that 

are applicable to this flight; i.e., minimum IFR 
altitudes, position reporting, radio communications, 
course to be flown, adherence to ATC clearance, etc. 

3. 

Should advise ATC prior to any altitude 

change to ensure the exchange of accurate traffic 
information. 

b.  Controller. 

5

5

Pilot/Controller Roles and Responsibilities