background image

6/17/21 

AIM 

REFERENCE

 

AIM, Paragraph 4

3

11 , Pilot Responsibilities When Conducting Land 

and Hold Short Operations (LAHSO) 

2

1

6.  Runway Status Light (RWSL) 

System 

a. 

Introduction. 

RWSL is a fully automated system that provides 
runway status information to pilots and surface 
vehicle operators to clearly indicate when it is unsafe 
to enter, cross, takeoff from, or land on a runway. The 
RWSL system processes information from surveil­
lance systems and activates Runway Entrance Lights 
(REL) and Takeoff Hold Lights (THL), in accordance 
with the position and velocity of the detected surface 
traffic and approach traffic. REL and THL are 
in

pavement light fixtures that are directly visible to 

pilots and surface vehicle operators. RWSL is an 
independent safety enhancement that does not 
substitute for or convey an ATC clearance. Clearance 
to enter, cross, takeoff from, land on, or operate on a 
runway must still be received from ATC. Although 
ATC has limited control over the system, personnel 
do not directly use and may not be able to view light 
fixture activations and deactivations during the 
conduct of daily ATC operations. 

b. 

Runway Entrance Lights (REL): The REL 

system is composed of flush mounted, in­pavement, 
unidirectional light fixtures that are parallel to and 
focused along the taxiway centerline and directed 
toward the pilot at the hold line. An array of REL 
lights include the first light at the hold line followed 
by a series of evenly spaced lights to the runway edge; 
one additional light at the runway centerline is in line 
with the last two lights before the runway edge (see 
FIG 2

1

9 and FIG 2

1

10). When activated, the 

red lights indicate that there is high speed traffic on 
the runway or there is an aircraft on final approach 
within the activation area. 

1. 

REL Operating Characteristics 

 Departing 

Aircraft: 

When a departing aircraft reaches a site adaptable 
speed of approximately 30 knots, all taxiway 
intersections with REL arrays along the runway 
ahead of the aircraft will illuminate (see FIG 2

1

9). 

As the aircraft approaches an REL equipped taxiway 
intersection, the lights at that intersection extinguish 
approximately 3 to 4 seconds before the aircraft 
reaches it. This allows controllers to apply 
“anticipated separation” to permit ATC to move 
traffic more expeditiously without compromising 
safety. After the aircraft is declared “airborne” by the 
system, all REL lights associated with this runway 
will extinguish. 

2. 

REL Operating Characteristics 

 Arriving 

Aircraft: 

When an aircraft on final approach is approximately 
1 mile from the runway threshold, all sets of taxiway 
REL light arrays that intersect the runway illuminate. 
The distance is adjustable and can be configured for 
specific operations at particular airports. Lights 
extinguish at each equipped taxiway intersection 
approximately 3 to 4 seconds before the aircraft 
reaches it to apply anticipated separation until the 
aircraft has slowed to approximately 80 knots (site 
adjustable parameter). Below 80 knots, all arrays that 
are not within 30 seconds of the aircraft’s forward 
path are extinguished. Once the arriving aircraft 
slows to approximately 34 knots (site adjustable 
parameter), it is declared to be in a taxi state, and all 
lights extinguish. 

3. 

What a pilot would observe: A pilot at or 

approaching the hold line to a runway will observe 
RELs illuminate and extinguish in reaction to an 
aircraft or vehicle operating on the runway, or an 
arriving aircraft operating less than 1 mile from the 
runway threshold. 

4. 

When a pilot observes the red lights of the 

REL, that pilot will stop at the hold line or remain 
stopped. The pilot will then contact ATC for 
resolution if the clearance is in conflict with the 
lights. Should pilots note illuminated lights under 
circumstances when remaining clear of the runway is 
impractical for safety reasons (for example, aircraft 
is already on the runway), the crew should proceed 
according to their best judgment while understanding 
the illuminated lights indicate the runway is unsafe to 
enter or cross. Contact ATC at the earliest possible 
opportunity. 

Airport Lighting Aids 

2

1