background image

AIM 

12/2/21 

Airport 

Identifier 

Philadelphia Intl Airport 

KPHL 

Pittsburgh Intl Airport 

KPIT 

Raleigh

Durham Intl Airport 

KRDU 

Louisville Intl Airport 

KSDF 

Salt Lake City Intl Airport 

KSLC 

Lambert

St. Louis Intl Airport 

KSTL 

Tampa Intl Airport 

KTPA 

Tulsa Intl Airport 

KTUL 

7

1

25.  PIREPs Relating to Volcanic Ash 

Activity 

a. 

Volcanic eruptions which send ash into the 

upper atmosphere occur somewhere around the world 
several times each year. Flying into a volcanic ash 
cloud can be extremely dangerous. At least two 
B747s have lost all power in all four engines after 
such an encounter. Regardless of the type aircraft, 
some damage is almost certain to ensue after an 
encounter with a volcanic ash cloud. Additionally, 
studies have shown that volcanic eruptions are the 
only significant source of large quantities of sulphur 
dioxide (SO

2

) gas at jet­cruising altitudes. Therefore, 

the detection and subsequent reporting of SO

2

 is of 

significant importance. Although SO

2

 is colorless, its 

presence in the atmosphere should be suspected when 
a sulphur­like or rotten egg odor is present throughout 
the cabin. 

b. 

While some volcanoes in the U.S. are 

monitored, many in remote areas are not. These 
unmonitored volcanoes may erupt without prior 
warning to the aviation community. A pilot observing 
a volcanic eruption who has not had previous 
notification of it may be the only witness to the 
eruption. Pilots are strongly encouraged to transmit a 
PIREP regarding volcanic eruptions and any 
observed volcanic ash clouds or detection of sulphur 
dioxide (SO

2

) gas associated with volcanic activity. 

c. 

Pilots should submit PIREPs regarding volcanic 

activity using the Volcanic Activity Reporting (VAR) 
form as illustrated in Appendix 2. If a VAR form is 
not immediately available, relay enough information 
to identify the position and type of volcanic activity. 

d. 

Pilots should verbally transmit the data required 

in items 1 through 8 of the VAR as soon as possible. 

The data required in items 9 through 16 of the VAR 
should be relayed after landing if possible. 

7

1

26.  Thunderstorms 

a. 

Turbulence, hail, rain, snow, lightning, sus­

tained updrafts and downdrafts, icing conditions

all 

are present in thunderstorms. While there is some 
evidence that maximum turbulence exists at the 
middle level of a thunderstorm, recent studies show 
little variation of turbulence intensity with altitude. 

b. 

There is no useful correlation between the 

external visual appearance of thunderstorms and the 
severity or amount of turbulence or hail within them. 
The visible thunderstorm cloud is only a portion of a 
turbulent system whose updrafts and downdrafts 
often extend far beyond the visible storm cloud. 
Severe turbulence can be expected up to 20 miles 
from severe thunderstorms. This distance decreases 
to about 10 miles in less severe storms. 

c. 

Weather radar, airborne or ground based, will 

normally reflect the areas of moderate to heavy 
precipitation (radar does not detect turbulence). The 
frequency and severity of turbulence generally 
increases with the radar reflectivity which is closely 
associated with the areas of highest liquid water 
content of the storm. NO FLIGHT PATH THROUGH 
AN AREA OF STRONG OR VERY STRONG 
RADAR ECHOES SEPARATED BY 20

30 MILES 

OR LESS MAY BE CONSIDERED FREE OF 
SEVERE TURBULENCE. 

d. 

Turbulence beneath a thunderstorm should not 

be minimized. This is especially true when the 
relative humidity is low in any layer between the 
surface and 15,000 feet. Then the lower altitudes may 
be characterized by strong out flowing winds and 
severe turbulence. 

e. 

The probability of lightning strikes occurring to 

aircraft is greatest when operating at altitudes where 
temperatures are between minus 5 degrees Celsius 
and plus 5 degrees Celsius. Lightning can strike 
aircraft flying in the clear in the vicinity of a 
thunderstorm. 

f. 

METAR reports do not include a descriptor for 

severe thunderstorms. However, by understanding 
severe thunderstorm criteria, i.e., 50 knot winds or 

3

/

inch hail, the information is available in the report 

to know that one is occurring. 

7

1

56 

Meteorology