background image

AIM 

12/2/21 

route), and the feeder route associated with that fix (if 
a feeder route is published on the approach chart) to 
the initial approach fix (IAF) to commence the 
approach. 

WHEN CLEARED FOR THE 

APPROACH, THE PUBLISHED OFF AIRWAY 
(FEEDER) ROUTES THAT LEAD FROM THE 
EN ROUTE STRUCTURE TO THE IAF ARE PART 
OF THE APPROACH CLEARANCE. 

b. 

If a feeder route to an IAF begins at a fix located 

along the route of flight prior to reaching the holding 
fix, and clearance for an approach is issued, a pilot 
should commence the approach via the published 
feeder route; i.e., the aircraft would not be expected 
to overfly the feeder route and return to it. The pilot 
is expected to commence the approach in a similar 
manner at the IAF, if the IAF for the procedure is 
located along the route of flight to the holding fix. 

c. 

If a route of flight directly to the initial approach 

fix is desired, it should be so stated by the controller 
with phraseology to include the words “direct . . . ,” 
“proceed direct” or a similar phrase which the pilot 
can interpret without question. When uncertain of the 
clearance, immediately query ATC as to what route of 
flight is desired. 

d. 

The name of an instrument approach, as 

published, is used to identify the approach, even 
though a component of the approach aid, such as the 
glideslope on an Instrument Landing System, is 
inoperative or unreliable. The controller will use the 
name of the approach as published, but must advise 
the aircraft at the time an approach clearance is issued 
that the inoperative or unreliable approach aid 
component is unusable, except when the title of the 
published approach procedures otherwise allows; for 
example, ILS Rwy 05 or LOC Rwy 05. 

e. 

The following applies to aircraft on radar 

vectors and/or cleared “direct to” in conjunction with 
an approach clearance: 

1. 

Maintain the last altitude assigned by ATC 

until the aircraft is established on a published 
segment of a transition route, or approach procedure 
segment, or other published route, for which a lower 
altitude is published on the chart. If already on an 
established route, or approach or arrival segment, you 
may descend to whatever minimum altitude is listed 
for that route or segment. 

2. 

Continue on the vector heading until 

intercepting the next published ground track 
applicable to the approach clearance. 

3. 

Once reaching the final approach fix via the 

published segments, the pilot may continue on 
approach to a landing. 

4. 

If proceeding to an IAF with a published 

course reversal (procedure turn or hold­in­lieu of PT 
pattern), except when cleared for a straight in 
approach by ATC, the pilot must execute the 
procedure turn/hold­in­lieu of PT, and complete the 
approach. 

5. 

If cleared to an IAF/IF via a NoPT route, or 

no procedure turn/hold­in­lieu of PT is published, 
continue with the published approach. 

6. 

In addition to the above, RNAV aircraft may 

be issued a clearance direct to the IAF/IF at intercept 
angles not greater than 90 degrees for both 
conventional and RNAV instrument approaches. 
Controllers may issue a heading or a course direct to 
a fix between the IF and FAF at intercept angles not 
greater than 30 degrees for both conventional and 
RNAV instrument approaches. In all cases, control­
lers will assign altitudes that ensure obstacle 
clearance and will permit a normal descent to the 
FAF. When clearing aircraft direct to the IF, ATC will 
radar monitor the aircraft until the IF and will advise 
the pilot to expect clearance direct to the IF at least 5 
miles from the fix. ATC must issue a straight­in 
approach clearance when clearing an aircraft direct to 
an IAF/IF with a procedure turn or hold

in

lieu of a 

procedure turn, and ATC does not want the aircraft to 
execute the course reversal. 

NOTE

 

Refer to 14 CFR 91.175 (i). 

7. 

RNAV aircraft may be issued a clearance 

direct to the FAF that is also charted as an IAF, in 
which case the pilot is expected to execute the 
depicted procedure turn or hold­in­lieu of procedure 
turn.  ATC will not issue a straight­in approach 
clearance.  If the pilot desires a straight­in approach, 
they must request vectors to the final approach course 
outside of the FAF or fly a published “NoPT” route. 
When visual approaches are in use, ATC may clear an 
aircraft direct to the FAF. 

NOTE

 

1. 

In anticipation of a clearance by ATC to any fix pub-

lished on an instrument approach procedure, pilots of 
RNAV aircraft are advised to select an appropriate IAF or 

Arrival Procedures 

5

4

26