background image

12/2/21 

AIM 

designer conducts an obstacle analysis to support 
departure operations. If an aircraft may turn in any 
direction from a runway within the limits of the 
assessment area (see paragraph 5

2

9e3) and remain 

clear of obstacles, that runway passes what is called 
a diverse departure assessment and no ODP will be 
published. A SID may be published if needed for air 
traffic control purposes. However, if an obstacle 
penetrates what is called the 40:1 obstacle 
identification surface, then the procedure designer 
chooses whether to: 

1. 

Establish a steeper than normal climb 

gradient; or 

2. 

Establish a steeper than normal climb 

gradient with an alternative that increases takeoff 
minima to allow the pilot to visually remain clear of 
the obstacle(s); or 

3. 

Design and publish a specific departure route; 

or 

4. 

A combination or all of the above. 

e. 

What criteria is used to provide obstruction 

clearance during departure? 

1. 

Unless specified otherwise, required obstacle 

clearance for all departures, including diverse, is 
based on the pilot crossing the departure end of the 
runway at least 35 feet above the departure end of 
runway elevation, climbing to 400 feet above the 
departure end of runway elevation before making the 
initial turn, and maintaining a minimum climb 
gradient of 200 feet per nautical mile (FPNM), unless 
required to level off by a crossing restriction, until the 
minimum IFR altitude. A greater climb gradient may 
be specified in the DP to clear obstacles or to achieve 
an ATC crossing restriction. If an initial turn higher 
than 400 feet above the departure end of runway 
elevation is specified in the DP, the turn should be 
commenced at the higher altitude. If a turn is 
specified at a fix, the turn must be made at that fix. 
Fixes may have minimum and/or maximum crossing 
altitudes that must be adhered to prior to passing the 
fix. In rare instances, obstacles that exist on the 
extended runway centerline may make an “early 
turn” more desirable than proceeding straight ahead. 
In these cases, the published departure instructions 
will include the language “turn left(right) as soon as 
practicable.” These departures will also include a 
ceiling and visibility minimum of at least 300 and 1. 
Pilots encountering one of these DPs should preplan 

the climb out to gain altitude and begin the turn as 
quickly as possible within the bounds of safe 
operating practices and operating limitations. This 
type of departure procedure is being phased out. 

NOTE

 

“Practical” or “feasible” may exist in some existing 
departure text instead of “practicable.” 

2. 

ODPs, SIDs, and DVAs assume normal 

aircraft performance, and that all engines are 
operating. Development of contingency procedures, 
required to cover the case of an engine failure or other 
emergency in flight that may occur after liftoff, is 
the responsibility of the operator. (More detailed 
information on this subject is available in Advisory 
Circular AC 120

91, Airport Obstacle Analysis, and 

in the “Departure Procedures” section of chapter 2 in 
the Instrument Procedures Handbook, 
FAA

H

8083

16.) 

3. 

The 40:1 obstacle identification surface 

(OIS) begins at the departure end of runway (DER) 
and slopes upward at 152 FPNM until reaching the 
minimum IFR altitude or entering the en route 
structure. This assessment area is limited to 25 NM 
from the airport in nonmountainous areas and 46 NM 
in designated mountainous areas. Beyond this 
distance, the pilot is responsible for obstacle 
clearance if not operating on a published route, if 
below (having not reached) the MEA or MOCA of a 
published route, or an ATC assigned altitude. See 
FIG 5

2

1. (Ref 14 CFR 91.177 for further 

information on en route altitudes.) 

NOTE

 

ODPs are normally designed to terminate within these 
distance limitations, however, some ODPs will contain 
routes that may exceed 25/46 NM; these routes will ensure 
obstacle protection until reaching the end of the ODP. 

4. 

Obstacles that are located within 1 NM of the 

DER and penetrate the 40:1 OCS are referred to as 
“low, close

in obstacles.” The standard required 

obstacle clearance (ROC) of 48 feet per NM to clear 
these obstacles would require a climb gradient greater 
than 200 feet per NM for a very short distance, only 
until the aircraft was 200 feet above the DER. To 
eliminate publishing an excessive climb gradient, the 
obstacle AGL/MSL height and location relative to the 
DER is noted in the “Take

off Minimums and 

(OBSTACLE) Departure Procedures” section of a 
given Terminal Procedures Publication (TPP) 
booklet. 

(a) 

Pilots must refer to the TPP booklet  or the 

Graphic ODP for information on these obstacles. 

Departure Procedures 

5

2