background image

AIM

10/12/17

7−1−64

Meteorology

8. Weather Phenomena. The weather as

reported in the METAR code represents a significant

change in the way weather is currently reported. In

METAR, weather is reported in the format:
Intensity/Proximity/Descriptor/Precipitation/Ob-

struction to visibility/Other

NOTE−

The “/” above and in the following descriptions (except as

the separator between the temperature and dew point) are

for separation purposes in this publication and do not

appear in the actual METARs.

(a) Intensity applies only to the first type of

precipitation reported. A “−” denotes light, no symbol

denotes moderate, and a “+” denotes heavy.

(b) Proximity applies to and reported only

for weather occurring in the vicinity of the airport

(between 5 and 10 miles of the point(s) of

observation). It is denoted by the letters “VC.”

(Intensity and “VC” will not appear together in the

weather group).

(c) Descriptor. These eight descriptors ap-

ply to the precipitation or obstructions to visibility:

TS

thunderstorm

. . . . . . . . . . .

DR

low drifting

. . . . . . . . . . .

SH

showers

. . . . . . . . . . .

MI

shallow

. . . . . . . . . . .

FZ

freezing

. . . . . . . . . . .

BC

patches

. . . . . . . . . . .

BL

blowing

. . . . . . . . . . .

PR

partial

. . . . . . . . . . .

NOTE−

Although “TS” and “SH” are used with precipitation and

may be preceded with an intensity symbol, the intensity still

applies to the precipitation, not the descriptor.

(d) Precipitation. There are nine types of

precipitation in the METAR code:

RA

rain

. . . . . . . . . .

DZ

drizzle

. . . . . . . . . .

SN

snow

. . . . . . . . . .

GR

hail (

1

/

4

” or greater)

. . . . . . . . . .

GS

small hail/snow pellets

. . . . . . . . . .

PL

ice pellets

. . . . . . . . . .

SG

snow grains

. . . . . . . . . .

IC

ice crystals (diamond dust)

. . . . . . . . . . .

UP

unknown precipitation

. . . . . . . . . .

(automated stations only)

(e) Obstructions to visibility. There are

eight types of obscuration phenomena in the METAR

code (obscurations are any phenomena in the

atmosphere, other than precipitation, that reduce

horizontal visibility):

FG 

fog (vsby less than 

5

/

8

 mile)

. . . . . . . . . .

HZ haze

. . . . . . . . . .

FU

smoke

. . . . . . . . . .

PY

spray

. . . . . . . . . .

BR

mist (vsby 

5

/

8

 − 6 miles)

. . . . . . . . . .

SA

sand

. . . . . . . . . .

DU

dust

. . . . . . . . . .

VA

volcanic ash

. . . . . . . . . .

NOTE−

Fog (FG) is observed or forecast only when the visibility is

less than five−eighths of mile, otherwise mist (BR) is

observed or forecast.

(f) Other. There are five categories of other

weather phenomena which are reported when they

occur:

SQ

squall

. . . . . . . . . . .

SS

sandstorm

. . . . . . . . . . .

DS

duststorm

. . . . . . . . . . .

PO

dust/sand whirls

. . . . . . . . . .

FC

funnel cloud

. . . . . . . . . . .

+FC

tornado/waterspout

. . . . . . . . .

Examples:

TSRA

thunderstorm with moderate

. . . . . . . . .

 rain

+SN

heavy snow

. . . . . . . . . .

−RA FG

light rain and fog

. . . . . . .

BRHZ

mist and haze 

. . . . . . . .

(visibility 

5

/

8

mile or greater)

FZDZ

freezing drizzle

. . . . . . . . .

VCSH

rain shower in the  vicinity

. . . . . . . .

+SHRASNPL

heavy rain showers, snow,

. .

ice pellets (intensity

indicator refers to the 

predominant rain)

9. Sky Condition. The sky condition as

reported in METAR represents a significant change

from the way sky condition is currently reported. In

METAR, sky condition is reported in the format:

Amount/Height/(Type) or Indefinite Ceiling/Height